Wade Guyton
Standard - N°37, October/December 2012


Timothée Chaillou: Do you recycle, appropriate or steal?

Wade Guyton: I just tear pages out of books. Usually I have bought the books, so I guess I buy.

TC: Do you feel connected to the collage tradition itself?

WG: No I wouldn't call these collages. But maybe they are connected to the tradition.

TC: Who owns the images you use?

WG: I don't really know. Probably a lot of different people

TC: Do you feel close to what Barbara Kruger says : my work is « more about pleasure, desire only exists where there’s absence. And I’m not interested in the desire of the image. » « I’m basically interested in suggesting that we needn’t destroy difference. »

WG: Very close.

TC: In some of your images you put geometrical forms over other images. Are those forms « part of shadow », amnesia? Are they forms of power? Is there a relationship : monochrome forms / abstract (silent forms) inside a figurative ensemble (talkative forms)?

WG: They are drawn in Microsoft Word. So its about writing in a way. But since they are drawn, I call them drawings. I often forget where the pages are from, and sometimes forget to print the correct page while I'm reading emails. I also forget to save the file so I have to remake it each time I want to make a similar drawing-so it's never the same

TC: Elad Lassry says there is something ironic when appropriating contemporary images. What do you think of that in your own work?

WG: In The Bubble (season 3, episode 15) of 30 Rock, Jon Hamm (who plays Drew Baird) tells Tina Fey (who plays Liz Lemon) :
Drew : "I didn't like it outside the bubble, Liz. It was very ironic."
Liz : "No it wasn't. Thats not how you use that word."
Drew : "I wanna use ironic however I want. I want to stay in the bubble, Liz."

TC: Do you try to treat all pictures in an equal and democratic way?

WG: One tries to be fair, but these days its very difficult.

TC: What is left from the original context of the images you uses? From the ensemble they belong to?

WG: Everything is left, unless one chooses to ignore it.

TC: Do you refer to (or describe) the actual (or past) circulation of images?

WG: The circulation appears to be ongoing, and one doesn't have to refer to it explicitly for it to be there

TC: When using a picture, it is first to point it out, then to index it. All this is close to the forefinger pointing out the sky, showing a transcendent. Are you close to this?

WG: It could instead be the thumb up one's ass.

TC: In regard to your work what do you think about that : « whatever the sens : things don’t count, it’s the place which does. » (Roland Barthes) « Things are not important, but their relationship is » (Georges Braque)

WG: Its definitely the place, but as they say getting there is half the fun.

TC: Are you collages « metaphors of fraternity » (Jean-Luc Godard), metaphors of dependence or a love encounter?

WG: More a casual fuck that ends in long term relationship.

TC: Are your collages assonant or dissonant, similar or antinomian associations? Are your collages a praise to diversity, to fragment or to contagion?

WG: Sure–they all sound worthy of praise.

TC: What do you think of what Keith Tyson : " The world with which I am confronted is a dynamic complex, mutant, speeded up; and if I am " honest " anyhow then my art must reflect it, and try to resist to an inheritance modernist still predominating, that searches a form or a significant and reproducible style. "

WG: He is right.

TC: Do you think collage is a dirty medium, infected as it is by waste when using residues, leftovers, rest of images?

WG: Definitely, and if the kitchen floor is dirty, the collages get dirtier.

TC: Is collage « thinking with your hands » (Denis de Rougemont)?

WG: In my Drawings, my fingers do the walking and the printer does the thinking.

TC: Does collage talks about fragitily?

WG: Only if the collage is fragile.

TC: For Martha Rosler, collage talks more about space than time. What do you think?

WG: She is right, so I will take the other side, Time.

TC: What is the importance of the materiality of the images you’re using compared to their informative content?

WG: Depending on the books, the paper sometimes soaks up the ink more readily than others. And where there is already an image, the ink acts very differently as well very different contours and texture to the white page. So sometimes the information causes the ink to bleed.

TC: What do you think of that : « In their everyday circulation, images “disappear into their use.” In obsolescence (the death of the commodity), they appear. The collection gives visibility to the image; it is a kind of after-life of the commodity-image. » (John Stezaker)

WG: John is brilliant.


Timothée Chaillou : Recyclez-vous, vous appropriez-vous ou volez-vous les images que vous utilisez ?

Wade Guyton : Je déchire simplement les pages de livres. Généralement, j'achète ces livres, donc on peut dire que j'achète.

TC :Dans certaines de vos œuvres vous posez des formes géométriques sur d’autres images. Quelles valeurs ont ces formes? Sont-elles des formes de pouvoir ? Y a-t-il cette relation : Formes monochromes/abstraites (formes silencieuses) à l’intérieur d’un ensemble figuratif (forme bavarde) ?

WG : Elles sont dessinées avec Microsoft Word, donc d'une certaine façon il s'agit d'écriture. Mais, comme ce sont aussi des formes dessinées, je les appelle dessins. J'oublie souvent d'où viennent les pages, et parfois j'oublie d’imprimer la bonne page pendant que je suis en train de lire mes emails. Il m’arrive aussi d’oublier d'enregistrer les fichiers, alors je suis obligé de refaire à chaque fois que je veux en faire un de similaire - chaque dessin est donc unique.

TC : L’artiste américain Elad Lassry dit qu'il y a quelque chose d'ironique à s'approprier des images contemporaines. Qu’en pensez vous au regard de votre travail ?

WG : Dans l'épisode « The Bubble » de la série 30 Rock (2009), le personnage principal Drew Baird (joué par Jon Hamm) dit à Liz Lemon (Tina Fey) :
« Drew : Je n'ai pas aimé être en dehors de la bulle, Liz. C'était très ironique.
Liz : Non ce ne l'était pas, ce n'est pas comme ça qu'on utilise ce mot.
Drew : Je veux utiliser ironique comme je l'entends. Je veux rester dans la bulle, Liz. »

TC : Est-ce que vous traitez toutes les images de façon équitable et démocratique ?

WG : J'essaye d'être juste, mais c'est difficile de nos jours.

TC : Utiliser une image, c’est d’abord la pointer du doigt, ensuite l’indexer. Tout cela se rapproche de cet index qui pointe le ciel, montrant un transcendant.

WG : Ça pourrait aussi bien être un doigt dans le cul.

TC : Vos « collages » sont ils des « métaphores de fraternité », des métaphores de dépendance ou de la rencontre amoureuse ?

WG : Ou plutôt un coup d'un soir qui se transforme en une longue relation.

TC : Pensez-vous que le collage est un médium sale, comme infecté par des déchets, utilisant des résidus et des restes d'images ?

WG : Tout à fait, et si le sol de la cuisine est sale, le collage le sera d’autant.

TC : Le collage est-ce « penser avec ses mains » (Denis de Rougemont) ?

WG : Dans mes dessins, mes doigts font le travail et l'imprimante la réflexion.

TC : Qu’elle est l’importance de la matérialité des images que vous utilisez vis à vis de leurs contenus informatifs ?

WG : Selon la qualité du livre, le papier absorbe plus ou moins l'encre. Là où il y a déjà une image, l'encre agit très différemment et parfois l’information fait « saigner » l’encre.

TC : Le collage parle-t-il de fragilité ?

WG : Seulement si le collage est fragile.

Wade Guyton
U Sculpture (v. 7), 2007
Wade Guyton
Painting, 2006
Wade Guyton
Untitled, 2005
Wade Guyton
Untitled, 2006